Thomas Gennen

Statut : doctorant - assistant

ULB - Institut de Sociologie
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Bureau : S12.125
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Sujet de thèse :

Une approche anthropologique du développement conceptuel des enfants scolarisés dans les écoles Steiner de Belgique

Contemporary debates in the anthropology of learning and cognition are highly divided on the relevance and the role cultural mental representations have in the phenomena they study. Two polarized positions are dominating the scene. One of them gathers authors such as Ingold, Lave, Latour or Rogoff, that share an emergentist and externalist philosophy of mind. Denying the relevance of the notion of mental representation, they prefer to rely on notions such as skills and practices to the study of learning and cognitive phenomena. By contrast, another position covers authors such as Sperber, Bloch, Astuti, Boyer or Hirschfeld, that rely on an internalist conception of mind influenced by a classical representationalism inherited from cognitivism. I propose to adopt an intermediary approach by studying a phenomenon that raises crucial issues regarding the nature, evolution and cultural generation of mental representations : that is, child cognitive development. I do so by adopting an approach inspired by the sociocultural historical school initiated by Vygotsky, which puts in question the two aforementioned positions’ assumptions. More exactly, I study how children’s conceptual representations are learnt and developed in Steiner schools. This focus on Steiner education is particularly challenging regarding the debates aforementioned since children are expected to learn abstract concepts through a lot of modalities, such as bodily exercises, drawings and others artistic activities, as well as learning by doing and direct observations of phenomena in their natural setting.

Mots clés : développement cognitif de l’enfant - apprentissage - enseignement - écoles Steiner

Activités scientifiques :

  • Gennen T. (2018) "Limites et perspectives méthodologiques de l’anthropologie du développement cognitif de l’enfant : l’apprentissage des représentations conceptuelles symboliques dans les écoles Steiner de Belgique", Séminaire de méthodologie : les apports de l’anthropologie de l’enfance (10 ème édition). Retour à la méthode. Bilan et perspectives anthropologiques, Université de Liège, Liège.
  • Gennen T. (2018) "Conceptual blending and cultural normative imagination : the case study of Steiner teachers interpreting their pupils’ learning progression", Workshop TRACE, Université Libre de Bruxelles, Bruxelles
  • Gennen T. (2017) "Une ethnographie cognitive du développement intellectuel des enfants dans les écoles primaires de Bali", 11th European Summer School for the Anthropology of Development, Johannes Gutenberg Universität, Mainz
  • Gennen T. (2017) "A néo-monadologie, monadologie et demie. Lecture de l’usage et de la caractérisation du concept de monade chez Latour", Modern Philosophy’s Research Seminar around Leibniz, Université Libre de Bruxelles, Bruxelles
  • Gennen T. (2017). Oral communication in a round-table discussion around Vinciane Despret’s books “Composer avec les moutons” and “Le chez soi des animaux”, Research Seminar of the "Matérialités de la politique" Research Center, Université de Liège, Liège
  • Gennen T. (2016) “Culture de soi, hexis corporelle spirituelle et lien entre anthroposophie et pédagogie Steiner. Brève présentation des résultats d’une étude de cas”, Communication scientifique dans Serendipity, Association Belge Francophone de Sociologie et d’Anthropologie

Publications :

Comptes-rendus de lecture :

  • Misak, Cheryl. 2012. The American Pragmatists. Oxford : Oxford University Press (coll. “The Oxford History of Philosophy”), Lectures [online].

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